¿Qué es la menopausia y cómo se manifiesta?

sep 22 2017

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La menopausia es una etapa normal de la mujer en la cual cesan las menstruaciones de forma permanente y se diagnostica retrospectivamente después de un año desde la última menstruación.

En general en nuestra población la menopausia espontánea ocurre alrededor de los 52 años de edad en ausencia de medicamentos, cirugías o condiciones patológicas que expliquen la falta de ciclos menstruales. La causa de este periodo es que los ovarios dejan de producir las hormonas estrógenos y progesterona.

Esta deficiencia hormonal ocasiona la presencia de algunos síntomas y condiciones clínicas que en la mayoría de los casos cursan de forma leve y transitoria; sin embargo se pueden presentar también de forma severa afectando la calidad de vida de las mujeres, los más frecuentes son:

  • Cambios en las menstruaciones, puede variar el número de días entre cada periodo.
  • Oleadas de calor que puede acompañarse de sudoración nocturna.
  • Dificultad para conciliar el sueño o despertarse en la madrugada.
  • Sensación de sequedad vaginal.
  • Cambios emocionales, tristeza, síntomas de depresión.
  • A veces cambios en el vello corporal (aumento del vello facial y pérdida de cabello).
  • Se puede incrementar el peso corporal.
  • Disminución de la masa ósea y riesgo de osteoporosis con el tiempo.
  • Durante esta etapa de la vida, empieza a incrementarse el número de mujeres con diabetes mellitus, hipertensión arterial e hipotiroidismo.

 

¿Se pueden tratar la menopausia?09-2017estilodevidasaludable

  • El primer y principal tratamiento es optar por un estilo de vida saludable:
  • Disminuir el consumo de grasas e incrementar el consumo de frutas y verduras para disminuir el riesgo de enfermedades cardiovasculares (infartos, trombosis).
  • Actividad física: el ejercicio físico al aire libre de forma regular mejora la masa muscular, fortalece la estructura ósea, disminuye el riesgo cardiovascular y la aparición de diabetes.
  • Evitar hábitos nocivos: el alcohol y el tabaquismo tienen un impacto negativo en la salud, aumentando entre otros el riesgo de osteoporosis y enfermedades del corazón.
  • Buenos hábitos de sueño.
  • Una buena relación con las personas que la rodean y fortalecimiento de vínculos familiares y de amistad: diferentes estudios han mostrado que este aspecto mejora la calidad de vida y disminuye la aparición de enfermedades y de la mortalidad.
  • Las oleadas de calor o bochornos en general duran pocos minutos y pueden aliviarse usando prendas de vestir livianas, refrescando los brazos, el cuello y la cara con agua y evitando hábitos como el cigarrillo.

 

¿Es necesario el uso de hormonas para la menopausia?

En ocasiones cuando los síntomas de la menopausia son severos, no mejoran con los cambios en el estilo de vida y afectan la calidad de vida, en especial los bochornos u oleadas de calor y los síntomas de sequedad vaginal; la terapia de reemplazo con hormonas mejora estos síntomas de forma efectiva y siempre debe consultarla con su médico.

Años atrás se ha discutido ampliamente el riesgo de la terapia hormonal en la menopausia y sus efectos adversos potenciales, en la actualidad múltiples estudios han mostrado su seguridad y ventajas para las pacientes, siempre y cuando estas hormonas sean formuladas por un médico experto en el tema.

Existen varias preparaciones de hormonas y rutas de administración con las cuales el médico debe estar familiarizado, tanto en sus bondades como en sus riesgos y debe explicarlos ampliamente a su paciente antes de iniciar la administración.

 

¿Qué aspectos importantes se deben tener en cuenta tanto por el médico como por la paciente respecto a la terapia de reemplazo con hormonas en la menopausia?

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  • Que se hayan descartado condiciones clínicas como el alto riesgo cardiovascular o de cáncer de seno o de útero que contraindiquen su uso.
  • Que el beneficio supere los potenciales riesgos del tratamiento.
  • Debe estar claro el momento en que se inician las hormonas.
  • Debe haber claridad sobre el tiempo que se va a formular la terapia y del seguimiento del tratamiento por el médico.

En conclusión la menopausia es una etapa normal de la vida de cada mujer y muy seguramente una de las más felices, infortunadamente puede cursar con síntomas molestos que en la mayoría de las veces son leves y transitorios. En algunas circunstancias existe la necesidad de la terapia con hormonas, la cual debe ser evaluada, formulada y seguida por un médico experto en el tema.

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