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Mitos sobre la Epilepsia, para salir de las sombras

abr 04 2018

Mitos sobre la Epilepsia, para salir de las sombras

La epilepsia se considera una de las enfermedades neurológicas más comunes en el mundo y hace parte de las enfermedades crónicas, de manera que las personas que la padecen pueden tener afectaciones a nivel orgánico, emocional, familiar y social. Biológicamente se produce, en parte, por una alteración eléctrica anormal y excesiva de neuronas en el cerebro. Sus manifestaciones dependen del sitio donde se presente la alteración.

Se estima que existen más de 70 millones de personas con epilepsia en todo el mundo, y la prevalencia es más del doble en países en vía desarrollo. Es altamente probable que exista una prevalencia mayor a la estimada, tomando en cuenta que algunos síndromes epilépticos tienen remisión espontánea y en otros la mortalidad ocurre tempranamente. En Colombia, se estima una prevalencia general de epilepsia en 11.3 por 1.000 habitantes.

La epilepsia puede padecerla cualquier persona, en cualquier momento de la vida, siendo más frecuente en los niños menores de un año y en los adultos mayores de 65 años. Los principales factores de riesgo son:

  • Ataques (convulsiones) con fiebre, prolongados durante la infancia
  • Dificultades en el momento de nacer: por ejemplo la falta de oxigeno
  • Infecciones en la cerebro, como meningitis o encefalitis
  • Golpes en la cabeza severos
  • Tumores del cerebro
  • Malformaciones, hemorragias o isquemias (trombosis) en el cerebro
  • Antecedente familiar de epilepsia
  • Consumo excesivo de alcohol o drogas ilicitas

La manifestación clínica más conocida de la enfermedad son las convulsiones, pero existen otras formas de presentación, como la pérdida del contacto con el medio, mirada fija, sensaciónes subjetivas como adormecimiento de alguna parte del cuerpo, palpitaciones, mareos; movimientos involuntarios de las extremidades o parálisis.

¿La epilepsia tiene tratamiento?

En términos generales el 70% de los pacientes con epilepsia, es decir 7 de cada 10 pacientes controlan la enfermedad tomando los medicamentos adecuados para su caso, y realizando algunos ajustes en los hábitos de vida. El otro 30% de los pacientes pueden tener epilepsias de difícil control a pesar de la toma adecuada de los medicamentos, sin embargo se ofrecen alternativas adicionales como la cirugía de epilepsia, que incluye a la cirugia resectiva (se retira el tejido cerebral que produce la enfermedad), o paliativa (que incluye la estimulación del nervio vago, la estimulación cerebral profunda, y otros tipos de cirugía como la callosotomia).

¿Qué debemos hacer durante una crisis convulsiva?

  • Intente estar calmado y concéntrese en ayudar a la persona
  • Retire objetos peligrosos que estén cerca de ella
  • No restrinja el movimiento de la persona a menos de que esté en peligro
  • Proteja y amortigüe la cabeza de la persona
  • Afloje cualquier ropa apretada que tenga alrededor del cuello
  • No ponga nada en la boca de la persona, ni siquiera medicamentos ni líquidos. Esto puede causar asfixia o daños en su mandíbula, lengua o dientes
  • Una vez finalice la convulsión voltee a la persona de lado para evitar que se asfixie con vómito o algún fluido
  • Incline con delicadeza la cabeza hacia atrás
  • Tome nota de cuánto duro la convulsión y de los síntomas que se presentan para que pueda informar al médico o al personal de emergencia si es necesario
  • Permanezca con la persona hasta que se acabe la convulsión y esté alerta

Llame una ambulancia o lleve a la persona a un servicio de urgencias si:

  • Está embarazada o tiene diabetes
  • La convulsión ocurrió en el agua
  • La convulsión dura más de 5 minutos
  • La persona no vuelve a respirar o no recupera el conocimiento después de que ha pasado la convulsión
  • Otra convulsión se inicia antes de que la persona recupere el conocimiento
  • La persona se lesiona a sí misma durante la convulsión
  • Esta es la primera vez que ocurre una convulsión o si usted cree que podría ser la primera vez. Si no está seguro, revise si la persona tiene una tarjeta o algún accesorio como una cadena o brazalete de identificación médica que dice que tiene epilepsia o sufre de ataques epilépticos.

Mitos sobre la Epilepsia, para salir de las sombras

Mitos y verdades:

La Epilepsia NO es contagiosa, NO es una enfermedad mental, y en la mayoría de los casos NO es hereditaria.
La epilepsia es una enfermedad neurológica crónica frecuente.

Mito: “La epilepsia es una posesión del demonio”.

¿Cuál es la Verdad?: la epilepsia es una enfermedad que proviene del cerebro. Las ideas de posesión demoniaca, superstición o poderes sobrenaturales están relacionadas con la interpretación que hizo cada civilización en la antigüedad para explicar su origen.

Mito: “Una persona que tiene una crisis epiléptica puede tragarse la lengua”.

¿Cuál es la Verdad?: Es anatómicamente imposible tragarse la lengua.

 

Mito: “Las personas con epilepsia no deben estudiar ni trabajar”.

¿Cuál es la Verdad?: las personas con epilepsia no tienen una contraindicación para trabajar o estudiar y no deben ser retiradas de ninguna de sus actividades a menos de que exista una indicación médica, como:

  • Cuando las crisis epilépticas sean muy frecuentes e incapacitantes
  • El paciente no tolere la medicación antiepiléptica y experimente efectos adversos
  • Pacientes que no estén libres de crisis epilépticas y se desempeñen en actividades en las que ponen en riesgo su vida o la de otras personas: conductores de servicio público, manipulación de armas o maquinaria, trabajos en alturas.

Apoyo bibliográfico:

Singh A, Trevick S. The Epidemiology of Global Epilepsy. Neurol Clin. 2016 Nov;34(4):837-847. doi: 10.1016/j.ncl.2016.06.015.

Velez A, Eslava-Cobos J. Epilepsy in Colombia: epidemiologic profile and classification of epileptic seizures and syndromes. Epilepsia. 2006 Jan;47(1):193- 201

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